La historia de amor de Estados Unidos con el césped se está complicando

LeighAnn Ferrara está transformando su pequeño patio suburbano de césped bordeado por algunos arbustos en un anti-césped: un mosaico de macizos de flores, vegetales y árboles frutales.

No sucedió todo a la vez, dice la madre de dos niños pequeños. “Empezamos a sofocar pequeñas secciones del césped cada año con cartón y mantillo y a sembrarlas, y ahora el jardín delantero tiene probablemente tres cuartas partes de lechos de plantas”, dice ella. “Cada año hacemos más”.

Sus plantas perennes y nativas requieren menos mantenimiento y agua que el césped. Y no necesita herbicidas ni pesticidas, no aspira a la perfección esmeralda.

Durante generaciones, el césped, esa alfombra de césped limpia, verde y sin malas hierbas, ha dominado los patios estadounidenses. Todavía lo hace. Pero una oleada de jardineros, paisajistas y propietarios preocupados por el medio ambiente ahora lo ven como un anacronismo, incluso como una amenaza.

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Al igual que Ferrara, lo están eliminando.

“Estados Unidos es único en su fijación por el monocultivo de césped”, dice Dennis Liu, vicepresidente de educación de E.O. Fundación Wilson Biodiversity en Durham, Carolina del Norte. “Nuestra herencia inglesa es nuestro pequeño y ordenado espacio verde”.

Ahora, la sequía, el colapso de las poblaciones de insectos y otros problemas ambientales están destacando, de diferentes maneras, en diferentes lugares, la necesidad de más tipos de plantas en espacios grandes y pequeños.

Algunas personas están experimentando con céspedes más «ecológicos», mezclas de semillas que puedes comprar con céspedes nativos que no son tan sedientos o quisquillosos. Otros están cortando menos y tolerando viejos enemigos como dientes de león y tréboles. Y otros están tratando de reemplazar los céspedes. , en su totalidad o poco a poco, con camas de jardín que incluyen plantas comestibles y amigables con los polinizadores.

Todo conduce a un jardín más relajado y de aspecto más salvaje.

“Cuanto más puedas hacer que tu pequeña pieza de la que eres administrador vaya con el flujo de la naturaleza, mejor será para todos”, dice Liu.

En los estados con escasez de agua, muchos propietarios cambiaron hace mucho tiempo el césped por opciones menos sedientas, incluidas las suculentas y la grava.

En otros lugares, la pandemia ha acelerado la tendencia a alejarse de los céspedes. La jardinería explotó como un pasatiempo y muchos no jardineros pasaban más tiempo en casa, prestando más atención al mundo natural que los rodeaba.

Los municipios de todo el país están entregando letreros en el césped con el derecho a presumir de «patio saludable» a los propietarios de viviendas que renuncian a los productos químicos para el césped o que cortan el césped con menos frecuencia. Muchas ciudades están imponiendo regulaciones sobre herramientas comunes como sopladores de hojas y cortadoras de césped a gasolina, principalmente debido al ruido.

“Para las personas interesadas en la jardinería, muchos se han dado cuenta de que ya no puede ser simplemente ornamental. Tiene que servir para algún otro propósito, ya sea alimento, hábitat… empaquetar tantos usos como sea posible”, dice Alicia Holloway, agente de extensión de la Universidad de Georgia en el condado de Barrow. “Es un cambio en el pensamiento, en la estética”.

Monrovia, un importante productor de plantas para viveros y otros puntos de venta, ha visto mucho interés en una tendencia de «Jardín de la Abundancia»: un jardín con una apariencia más «viva» con una variedad de plantas, dice la observadora de tendencias de la compañía, Katie Tamony. Ella dice que es una forma de pensar en su jardín «no solo como suyo, sino como parte de un mundo más hermoso y más grande que estamos tratando de crear».

Las plantas que atraen a los polinizadores fueron la categoría más buscada en una encuesta a los clientes de Monrovia, dijo.

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